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一部犹太宗教史研究的拓新之作——评《美国犹太教史》

来源:233网校论文中心[ 2012-11-09 11:02:00 ]阅读:18作者:蒋然编辑:studa090420
摘 要:本文对《美国犹太教史》进行了述评,并提出了本书的几个突出特点。作者全面而系统地论述了美国犹太教史,并指出犹太教在美国的发展是一个可能而生动的图景,是一种积极的文化适应和文化创造的过程。
        关键词:美国犹太教、犹太教、拓新
        犹太教是人类最早的一神教,它经历了圣经犹太教、拉比犹太教、中世纪犹太教和现代犹太教等各种形式①。美国犹太教是现代犹太教一个重要分支。由乔纳森•萨纳所著的《美国犹太教史》一书,是一部具有填补空白作用的、全面而系统地研究美国犹太宗教史的学术专著。萨纳编著过20多部有关美国犹太史和犹太生活的著作,是美国犹太史、犹太生活和犹太宗教研究的权威学者。美国希伯来联合学院犹太宗教研究所所长大卫•艾伦森认为:“《美国犹太教史》全面系统而富于洞察力地勾画了美国犹太人的历史经验。萨纳对这种经验的阐释是权威的和可供人参考的。《美国犹太教史》一书将成为这一研究领域的典范,它揭示了为什么萨纳作为他同时代美国犹太历史学家的领袖而赢得了自己的声誉”(本书背封)。此书的出版,对美国犹太宗教史,乃至整个犹太宗教史的研究都具有重要意义。笔者认为,该书具有以下几个方面明显的特点:
        首先,本书全面而系统地论述了美国犹太教发展的历史。《美国犹太教史》全书共分为六章和一个结论。第一章主要介绍了殖民地时代犹太教的生存状况以及对新环境的适应。第二章阐述了美国犹太教的革命。在美国革命的影响下,美国犹太教也随之发生了革命,且其正是由于这场革命而得以成形。第三章论述了美国犹太人试图统一美国犹太教努力的失败,随后美国犹太教出现了分裂。第四章介绍了美国犹太教的两个世界,即正统派犹太教和改革派犹太教世界的各自发展状况。第五章关注了美国犹太教本质的问题和犹太人对于自己所构建的亚文化焦虑的问题。美国犹太教保守派和重建派相继登上历史舞台。第六章介绍了美国犹太教在二战后的复兴和20世纪后期的觉醒。最后,在结论中,萨纳指出了美国犹太教在当代的窘境:又一次处在十字路口。但是作者也坚信:“像往常一样,今天美国犹太人将找到创造性的途径来维持和复兴美国犹太教”(第318页)。此外,作者在附录部分提供了美国犹太教历史大事记、美国犹太人口统计(1660-2000)和犹太常用词汇释义等资料,这对于我们了解美国犹太教史具有不可或缺的作用。
        从上面对本书的内容简介中,我们可以看到作者在本书中叙述了美国犹太教从殖民地时代到21世纪初长达350多年的历史,全面而系统地论述了美国犹太宗教史上出现的种种运动、派别和思潮。作者认为尽管美国犹太教中出现了种种不同甚至对立的思想和观念,也出现了激烈的分化甚至分裂,但是犹太统一性的原则始终存在。同时,在叙述的过程中,作者乐于将犹太教中出现的分化、分裂以及更新的趋势理解为多样性,这样的多样性几乎贯穿所有时期。犹太教原则的统一性和现实的多样性的共存构成了美国犹太宗教史发展的主要特征。作者在撰写《美国犹太教史》过程中,既采取了高度宏观,又采取了高度微观的叙史方法(中译者前言第2页)。宏观在于作者对美国犹太教发展趋势及理论问题的深刻洞察和高度概括;微观在于作者在阐释重要的宗教观念和趋势的时候,会通过事件和故事来还原历史情境,力图通过精细的叙事将这些宗教观念和趋势生动地揭示出来。由于美国犹太教的历史要远比一般智慧所理解的更为复杂,这是一段充满反复和不可预见形势的历史,其间有宗教式微的时代,也有宗教复兴的时代,所以作者甚至认为“任何企图恰如其分地对美国犹太教作全面而连贯的描述都是不可能达到的”(导言第4页)。但是由于作者把握了美国犹太教发展的主要特征,采用了高度宏观和高度微观相结合的叙史方法,所以我认为作者比较全面而系统地论述了美国犹太宗教漫长的历史。 转贴于 233网校论文中心 http://www.studa.net

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