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关于“用”与“无用”之间:多元巨型大学的内在冲突

来源:233网校论文中心[ 12-09-21 08:46:00 ]    作者:毛金德 徐晓阳    编辑:studa090420
  二、“无用”之用:多元巨型大学旺盛之基石
  到底什么是多元巨型大学?多元巨型大学的核心使命是什么?多元巨型大学具有多元化的功能,但在这些众多功用之间是什么关系?很多人在解读克尔的多元巨型大学理念时往往只看到多元巨型大学的表象——多元、异质、矛盾,并将其误认为是克尔的大学理念,认为是多元巨型大学的应然诉求。其实,克尔隐含着这样一个内在逻辑,即“无用”是多元巨型大学之“用”的基础。换言之,多元巨型大学的社会服务职能是建立在纯粹学术活动(基础研究和教学)的基础之上的,学术依旧是大学的核心。如果我们没有弄清这里面的内在逻辑,把克尔所描述的多元巨型大学表象作为借鉴的对象,无异于“东施效颦”。
  大学之“无用”在本文理解为大学非功利性的一面,即强调其纯学术研究和自由教育,大致可以等同于纽曼所强调的自由教育(强调教学)和弗莱克斯纳所倡导的纯学术研究(强调纯科学)。所谓纯粹学术指那些没有明显的现实应用价值的基础研究,包括自然科学和人文社会科学领域的基础研究、创造性艺术和前瞻性的社会思想。
  关于学术是多元巨型大学的中心这个思想,克尔多篇论著当中都有明确的表述。克尔认为“高等教育已经成为一个卓越的纯粹学问的场所”。“我们承认在基础研究的意义上的纯粹的学问以后可能导致应用研究,但是,纯粹的学问,除了它可能有任何随后的应用外,符合它自己的目的。”在克尔看来,这些基础研究即使以后不能产生实际应用,也有其自身价值——它们往往受人类好奇心和内在灵感的启发。
  换言之,多元巨型大学存在的“合法性”就在于它通过学术活动为社会发现知识、传播知识。学术活动,尤其是纯粹学术研究和训练才是多元巨型大学的根基和独特性所在。如果多元巨型大学背离了学术(纯粹学术)活动这一中心,而将自己的精力聚焦于社会服务活动,那么,不仅使其失去存在的根基,而且社会服务的质量也会失去保障。所以在讨论多元巨型大学之“用”与“无用”时应该更加注意多元巨型大学的“无用”之大用。
  三、“用”与“无用”之间:多元巨型大学的矛盾组合
  多元巨型大学是一个多元、异质、矛盾的组合体。多元巨型大学之“用”与“无用”之间天然存在着不可调和的矛盾。克尔认为纽曼纽曼心目中的大学只是一个“乡村”,弗莱克斯纳心目中的大学也只是一座“城镇”,多元巨型大学则是一座五光十色的“城市”。
  在这座“城市”里面,住着若干个群体——“本科生群体和研究生群体;人文学者、社会科学家、自然科学家和各专业学院群体;所有非学术人员群体;行政管理者群体”等等。这些不同的群体之间存在着一定程度的利益冲突。所以,克尔描述多元巨型大学的校长角色时,主要是充当“调节者”的角色。克尔认为,在美国,“巨人”的时代已经已去不复返了。
  那么在多元巨型大学内部有哪些矛盾需要校长“谨慎”协调呢?克尔认为,主要有以下几个方面:
  其一,“科学家富裕,人文学家激进”。由于社会应用性较强,自然科学家能够得到更多的科研拨款,有更多晋升的机会,在使用学校的各种资源上占有巨大的优势,“有更多的秘书和助手,更容易得到旅行出差经费和报销费用”,并且在学术界内外有更高的地位和知名度。人文学者不仅没有自然科学学者那么多的优惠条件,并且由于好学生都去学自然科学而不选择人文学科,导致人文学者的教学评价不高。由于自然科学学者比人文学者能得到更多的科研拨款、晋升机会以及大量的学校资源,并且在招生上占有优势,导致自然科学学者越来越富裕,人文学者越来越偏激,从而影响学术职业的发展
  其二,本科生教育和研究生教育冲突。随着联邦政府对科学研究的资助加大,研究生教育得到了极大的改善,这主要表现在:研究生在接受指导方面拥有更多的优秀教师。在科研环境方面,研究生拥有更好的设备、更多的奖金、更多的项目。大学教师为了得到政府的资助,竭尽全力地去做科研,他们关心的是经费的获取而不是教学任务,他们关心的是课题项目的申请而不是与学生之间的交流,他们关心的是指导研究生做科研项目而不是对本科生的教导。在这种情景下,教师把大部分精力放在研究、咨询和研究生的指导上,忽视本科生的教育,从而导致本科生教学质量下滑。
  其三,教学人员与非教学人员冲突。大学学者传统上既教课又做研究。现在,围绕联邦资助的争夺,大学教师分为两类:教学人员和科研人员。一般来说,从事科研的教师往往是一些拥有教授职称的教师,他们没有教学任务,以学校的名义申请联邦资助的项目。没有教授职称的教师和学历低的教师只能从事教学,他们的工作量大,薪酬低,被重视程度低,大学教师人为地被划分为三六九等,作为学术共同体的大学教师将分崩离析。
  四、结语:“用”之底线
  从纽曼的大学理念到弗莱克斯纳的现代大学观再到克拉克·克尔的多元巨型大学理念,大学这一人类最伟大的创造在这短短的一百多年里发生了三次转向。然而,大学的转向并不意味着大学传统的断裂。“多元巨型大学首先意味着它的理念是多元的,它不仅保存了自由教育的理念,接受了教学与科研相结合的理念,而且还发展了大学为社会服务的理念。在诸多的大学理念中,自由教育的理念始终是美国大学的核心理念。”从某种意义上而言,恰恰是对传统的守护成就了大学的存在与辉煌。所以,多元巨型大学理念的诞生并不意味着纽曼的大学理念或者弗莱克斯纳的现代大学观的逝去。同时,大学也需要突破传统的禁锢,“与周围社会保持一致”。
  知识经济时代的到来为多元巨型大学展露拳脚提供了全新的舞台。在这个舞台上,多元巨型大学尽情挥洒着青春的活力,但同时也不要忘了,在尽情挥舞的同时苦练内功,不要过于迷恋舞台,进而迷失了自己。多元巨型大学本身就是一个多元异质的矛盾组合体(克尔称之为“五光十色的城市”),“无用”之用作为其存在和发挥效力的根基,日益受到大学之“用”冲击多元巨型大学,在“用”的狂欢之中也不要忘了“用”之底线。转贴于 233网校论文中心 http://www.studa.net

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